空客“策反”波音标杆客户!厦航购买40架A320neo系列窄体机

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  来源:华夏时报

空客“策反”波音标杆客户!厦航购买40架A320neo系列窄体机

  华夏时报(www.chinatimes.net.cn)记者 王潇雨 黄兴利 北京报道

  作为美国波音民机集团(下称“波音”)在中国具有“标杆”意义的客户,厦门航空有限公司(下称“厦航”)在成立至今将近四十年时间里,经历了机型的更新迭代,也从只运营窄体机发展为拥有成规模宽体机队的中型航空公司。一系列发展变化背后始终有一个坚持,即一直保持运营单一波音系列机队。

  但随着厦航母公司中国南方航空股份有限公司(下称“南航”)9月22日晚间发布的一纸公告,宣布欧洲空中客车公司(下称“空客”)已经与厦航达成40架A320neo系列机型的购买协议,厦航很快也将要跟一些已经发展成规模的大中型航空公司一样,不再“把鸡蛋放在同一个篮子里”。

  厦航“换口味”

  根据南航发布的公告显示,厦航此次购买的40架空客A320neo系列将在2024年至2027年分批交付,按照空客2020年1月公布的目录价格,单机的价格在1.05亿美元至1.36亿美元,这笔订单总体规模将达到48.48亿美元,折算成人民币超过338亿元。

  不过通常飞机制造商会给予购机客户幅度不等的折扣,同时考虑到能够首次将厦航变成自己的新客户所具有的特殊意义,按照一位曾经在航空公司负责飞机引进工作的人士对《华夏时报》分析:“空客应该会给厦航一个非常好的价格,这可能也是在飞机本身能给厦航带来的一些新变化之外,促成这笔订单的另一个关键因素。”

  南航在公告中也明确指出,“本次飞机购买合同交易金额是经合同签订双方以公平磋商厘定。实际交易中空客公司给予厦门航空较大优惠幅度,本次购买飞机的实际价格将低于上述基本价格。”

  在机队结构上,厦航一直以来都是波音飞机在中国的“标杆型客户”,公司成立之后启动运营的第一架飞机便是737-200,更在随后陆续引进了包括737系列、757系列以及787系列等多款波音窄体和宽体机型。波音向中国交付的具有纪念意义的第2000架飞机也是交付给了厦航。厦航也是目前中国规模最大的纯波音机队航空公司。

  根据非官方数据统计,厦航及其两家子公司河北航空和江西航空一共运营着超过200架规模的波音机队,其中厦航目前机队中包括131架737-800和9架737-700,同时还运营12架787-8和787-9远程宽体机,另外还有10架已经接收的737-8因“禁飞令”尚未完全解除而处在封存中。

  在全球范围内,像厦航这样一直长期坚持单一品牌机队的航空公司也不在少数,比如全波音737机队的美国西南航空和爱尔兰瑞安航空,以及空客最大的客户英国易捷航空、马来西亚亚洲航空集团以及中国的四川航空股份有限公司(下称“川航”)、春秋航空股份有限公司(下称“春秋航空”)等。

  虽然这些公司出于各种原因而形成的“偏好”对波音和空客在整体市场竞争中的作用并不像看起来那么大,但有了这些可以被称之为“典型”而“专一”的客户,其运营案例或是数据也经常会成为两家制造商市场销售部门在市场开拓和订单争夺中的背书,同时在新机型推广、新技术应用以及其他一些合作中也能够保持紧密的合作关系。

  同时,这些“铁杆”客户,同时也是订单大户有时甚至可以直接影响到制造商在机型建造中的一些思路变化,比如波音就曾经应瑞安航空的需求专门将737-8机型开发出一款737-8200,以满足航司对增加座位数量的需求。

  变局背后

  多年以来,很多单一品牌机队航空公司都会时不时传出有可能被另一家制造商“挖角”的消息,但至少几家规模庞大的低成本航空公司出于运营模式的原因,并没有在风言风语中迈出实质性的一步。

  但这并不意味着制造商放弃了将对手“铁杆”争取到自身阵营的努力,实际上仅仅在国内市场,关于川航和厦航可能将会改变单一品牌机队的说法在业内并不算新闻。而据接近空客的人士透露,在厦航引进787系列远程宽体机之前,空客就曾经非常接近把A330系列宽体机推销给厦航,但最终未能如愿。

  如今空客能够成功“攻陷”厦航,一方面原因是波音目前在中国仍未能完全摆脱737MAX的困局,这对于厦航在运力的增长需求以及机队更新换代等方面的计划长期陷入停滞。

  据公开和非公开的订单计划,厦航目前手握的737MAX系列订单估计超过60架,除了已经交付的10架737-8之外,其他订单未来前景并不明朗。

  从厦航2019年至今官方公布的机队规模来看,几乎没有增长,显然受困于737MAX无法恢复运营和交付带来的影响。

  尽管受疫情影响市场需求萎缩,但厦航在单通道机型的运力结构改善和扩张需求实际上客观存在,这一点也从其积极从空客寻求答案也可见一斑。

  2020年1月,厦航就发布了一则“2021-2023年A321neo新飞机直租引进采购公告”,其中表示“我公司计划在2021年下半年-2023年采用经营租赁方式引进10架A321neo新飞机。现诚邀各租赁公司前来垂询洽谈。”

  2021年10月,南航董事会通过了厦航经营租赁15架A321neo飞机的议案。

  南航在22日发布的公告中指出,本次飞机交易符合南航和厦航“十四五”机队规划,当前市场时机有利于争取更佳购机条件,本次飞机交易将使南航及厦门航空运力有所增长,有助于增强南航和厦门航空的市场竞争力。

  除了急于补充运力之外,空客在大型窄体机上对波音在同级别机型已经建立起的压倒性优势也是促成厦航“改换门庭”的另一个关键因素。

  随着干线飞机“两巨头”竞争转移到最新一代窄体机市场,大型窄体机开始更加受到航空公司青睐,因此在A320neo与737MAX系列里这一差距直接导致波音失掉了多年以来建立的市场优势地位。

  空客利用A320系列机型基础平台更年轻的优势,在技术升级方面挖掘更大的潜能,从A321neo开始建立订单优势,后续又开发出航程更长的A321LR和A321XLR机型,使得窄体机能够接近宽体机的续航能力,同时还通过灵活设计的客舱布局进一步增加座位数量,这种种的变化这对于越来越挑剔的航空公司而言具备很强的吸引力。

  对于厦航这样已经开始从地方航企逐渐成长为航线网络覆盖全国、周边地区和国际市场乃至洲际市场,明显具有较强野心的航空公司来说,A321neo机型无论是在中短距离航线还是周边地区国际市场来说,都是一个“即插即用”的选择,这也就不难理解为什么厦航即便下单购买,仍要急切租赁一批以求尽快投入运营。

  根据相关消息人士透露,厦航最快将在今年年底前开始接收A321neo机型,而空客也正在对位于天津的亚洲制造中心工厂进行改造,很快将实现A321neo机型的本地制造和交付。

  根据空客发布的数据显示,截至2022年8月,A320neo已经收到来自全球130多家客户总共超过8500架订单。

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