供应链受阻波及Switch 任天堂如何突围?

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  来源:中国经营报

  本报记者 许心怡 吴可仲 北京报道

  近日,任天堂披露2021~2022财年业绩,报告显示,其多项关键财务数据出现下跌。不过细究其近几年业绩表现可发现,任天堂的问题并不出在需求端,而是受全球局势影响,供应方面受到阻碍。

  上述财报显示,受到半导体元件和其他零部件短缺的影响,任天堂三款主机Switch、Switch OLED以及Switch Lite的总销量同比减少20%。不过,任天堂的游戏软件业务仍表现强劲,其IP展现出强大的生命力,在该公司硬件销售下滑时,成为其业绩支撑点。

  目前,任天堂没有表现出主机更新换代的意向,其Switch平台游戏发售已经排至明年春天。互联网和游戏产业观察者张书乐向《中国经营报》记者表示,Switch游戏主打主机、掌机以及体感等功能的合一,对视频输出效果要求并不强烈,并不急于在性能上与索尼、微软对抗。

  硬件供应链受阻

  5月10日,日本游戏公司任天堂发布2021~2022财年业绩报告。报告显示,2021年4月至2022年3月,该公司实现销售额1.695万亿日元(约889亿元人民币),同比下降3.6%,销售额的78.8%来自海外;归母净利润为4776亿日元(约250亿元人民币),同比下降0.6%。

  财报显示,任天堂的多项财务指标出现下滑。不过,这种下滑出现在上一年任天堂业绩暴涨之后,显得情有可原。2020年4月1日至2021年3月31日,任天堂实现销售额为1.76万亿日元,同比增长34.4%;归母净利润达到4803.76亿日元,同比增长85.7%。把视野放大到2020年至2022年,任天堂业绩虽略有下降,但基本企稳。此外,由于零部件供需失衡,加上物流成本上涨,任天堂硬件设备的制造、运输成本也将迎来上涨。

  当下,任天堂担心的似乎并不是市场需求不足,而是供给跟不上。财报披露,其三款主机Switch、Switch OLED以及Switch Lite总销量为2306万台,同比减少20%,原因是“受到半导体元件和其他零部件短缺的影响”。在业绩交流会上,任天堂社长古川俊太郎表示,目前必要部件的采购遭遇困难,硬件生产存在不确定性,预计下一财年硬件销量将下滑9%至2100万台。

  古川俊太郎在回答提问时承认供应链受到国际局势影响:此前任天堂产品系通过铁路运输至欧洲,还会在旺季来临前通过航运提前建立库存。但在当前的环境下,将产品运送欧洲乃至其他地区都会是个难题。他表示,任天堂正考虑调整运输方式,更多地启用航空等运输方式。

  财报显示,美洲和欧洲分别是Switch主机销售的第一和第二大市场,分别占比近38%和26%,日本本土排名第三,占比22.5%。

  尽管硬件销售下滑,任天堂的游戏软件业务仍表现强劲,其销量在上一年猛增36.8%的基础上,继续上涨1.8%至2.35亿件,39款游戏的销量突破100万件。

  其中,任天堂IP展示出强大底蕴,多份老IP新作销量超过千万:2021年11月发售的《宝可梦 晶灿钻石》和《宝可梦 明亮珍珠》一共售出1465万件,《宝可梦传说:阿尔宙斯》销量达1264万件。

  此外,《马里奥卡丁车8豪华版》凭借拓展内容,年度销量达到994万件,累计销量4533万;《集合啦!动物森友会》年度销量601万件,累计销量3864万件;《塞尔达传说 御天之剑HD》销量391万件;《马里奥派对 超级巨星》销量达到688万件。

  Switch走向末期?

  在运输和生产面临不确定性的情况下,任天堂似乎并不打算进一步提升Switch性能或推出下一代主机。在面对有关下一代游戏系统的提问时,古川俊太郎表示:“尽管Switch自面世已走过5年,但仍有丰富的游戏阵容等待发布。”他称,由于Switch的顺利推出,使得任天堂可以集中开发资源在这个平台上,一些游戏的发表时间已经排至明年春天。

  任天堂于2017年推出Switch,截至2022年3月31日,其全球总销量达到1.0765亿台,是史上第七款销量过亿的游戏主机。面对庞大的玩家群体,任天堂方面表现出谨慎换代的态度。古川俊太郎说:“我们的任务之一是确保向下一代硬件的过渡尽可能顺利,为此我们专注于与消费者(通过任天堂账号)建立长期关系。”

  就Switch本身,任天堂方面也没有大幅提升其性能的打算。2021年下半年,任天堂推出Switch新机型OLED版,被吐槽“更新了个寂寞”。新机型变化之处在于,改用一块7英寸OLED屏幕,背面支架角度更大,底座加入网线接口,存储从32G扩充至64G,使用新的扬声器,并没有玩家期待的4K和CPU升级。此前,另外两大游戏主机巨头索尼和微软分别发售其次世代主机PS5和Xbox Series X,均支持4K UHD超高清画面、120Hz高刷新率、光线追踪、HDR等技术。

  张书乐向记者表示,由于差异化竞争,任天堂并不需要急于在性能方面内卷以与索尼、微软对抗:“次时代主机战争是有一定节奏感的,Switch作为当代产品符合任天堂的调性。”他表示,Switch的卖点在于主机、掌机以及体感等功能的合一,其搭载的游戏整体走合家欢的软萌风格,对视频输出效果要求并不强烈,作为当代产品符合任天堂的调性。他认为,任天堂或许会选择直接在下一代主机上推进性能进步。

  一直以来,任天堂遵循“蓝海战略”,寻求在非玩家群体中拓展用户边界,这使得其不断探索游戏的新玩法和有趣性,而非专注于强化游戏机本身给玩家带来的体验,一些游戏作品也因此成为主机销售增长的推动力。

  2017年,任天堂推出Switch平台首发游戏《塞尔达传说:荒野之息》,被认为是大世界探索类游戏的鼻祖;2020年,《健身环大冒险》发售数月后恰逢新冠肺炎疫情期间宅家健身需求飙升,原价500元左右的卡带和设备套装一度被炒至2000元,也带动Switch游戏机出圈;2022年,疫情反复的情况下,任天堂又一体感游戏《Switch 运动》再次风靡全球。古川俊太郎称,该款游戏目前在各个地区都开端良好,并且由于其对非视频游戏玩家也非常友好,或有潜力帮助任天堂拓展用户群体。

  尽管Switch平台尚有丰富的游戏阵容可期待,业内却认为其已不可避免地走入生命末期。分析机构Ampere的分析师Piers Harding-Rolls表示,即使任天堂在2023年发布《塞尔达传说:荒野之息2》,Switch的销量也将继续出现同比下降。他预测,任天堂将在2024年发布下一代游戏机。对此,截至发稿,任天堂方面未向记者作出回应。

  此外,云游戏的崛起,理论上可对游戏主机行业造成冲击。云游戏在云端运行,用户不用依靠终端计算力也能实现互动,这使得智能手机、电视、电脑等都能变身成为高性能游戏设备。根据中国信息通信研究院和IDC咨询(北京)有限公司发布的《2022年全球云游戏产业深度观察及趋势研判》,57.1%的用户选择云游戏的原因是所持设备差,50.61%的用户想通过云游戏的方式在移动设备上体验大型端游、主机游戏。

  任天堂方面曾表示,已经看到云游戏的潜力,但其目前还不至于代替主机,公司方面会坚持其核心价值,即开发专用的硬件和软件实现任天堂独特的游戏体验。古川俊太郎曾在2020年表示,预计未来十年硬件游戏机仍将是主流。

  张书乐认为,目前云游戏技术并不成熟,在大量用户登录的状态下,难免出现网游常见的宕机问题,相对配置较低的网游在有客户端的前提下也容易出现卡顿,在更高配的单机游戏一旦联机且用户量巨大,对平台的考验则更大,“云游戏作为下一代游戏形态,目前还是非主流,还有许多技术攻关要做,也需要进一步的基础网络建设铺底,游戏主机厂商还不至于在下一代主机上被冲击”。

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